Hay un tipo de actividad física que protegerá tu cerebro más que otras

(CNN)– ¿Qué pasaría si pudiera saber cuál de todas las cosas que haces a diario (caminar de una habitación a otra, preparar una presentación en tu escritorio, sous y bajar escaleras para dejar la ropa doblada o salir a correr alrededor de la cuadra) ayuda o Danan más tu cerebro?

Un nuevo estudio intentó responder a esa pregunta colocando monitores de actividad en los muslos de casi 4.500 personas en el Reino Unido y rastreando sus movimientos las 24 horas durante siete días. Luego, los investigadores examinaron cómo el comportamiento de los participantes afectaba su memoria a corto plazo, sus habilidades de resolución de problemas y de procesamiento.

Estas son las buenas noticias: las personas que dedicaron «incluso pequeñas cantidades de tiempo a actividades más vigorosas, tan solo de 6 a 9 minutos, en comparación con estar sentados, dormer o hacer actividades suaves, tuvieron puntajes cognitivos más altos», dijo el autor del estudio John Mitchell, estudiante de doctorado del Consejo de Investigación Médica en el Instituto de Deporte, Ejercicio y Salud de University College London, en un correo electrónico.

La actividad física moderada generalmente se define como caminor a paso ligero, andar en bicicleta o sous y bajar escaleras corriendo. El movimiento vigoroso, como el baile aeróbico, trotar, correr, nadar y andar en bicicleta por una colina, es el que aumenta el ritmo cardíaco y la respiración.

El estudio, publicado este lunas en el Revista de Epidemiología y Salud ComunitariaEncontró que hacer poco menos de 10 minutos de esfuerzo moderado a vigoroso cada día mjoró la memoria de los participantes del estudio, pero tuvo su mayor impacto en los procesos ejecutivos, como la planificación y la organización.

La bettercognitive fue modesta, pero a medida que se pasaba más tiempo haciendo ejercicios más enérgicos, los beneficios crecían, dijo Mitchell.

La escalada es una gran actividad alternativa para los adolescentes, sobre todo para los que no practican deportes organizados. Crédito: Dedy Andrianto/E+/Getty Images

«Dado que no monitoreamos la capacidad cognitiva de los participantes a lo largo de los años, esto puede simplemente que àquellos individuos que mueven más tienden a tener una capacidad cognitiva principal en promedio», dijo. «Sin embargo, también podría implicar que incluso cambios mínimos en nuestra vida diaria pueden tener consecuencias posteriores para nuestra cognición».

Steven Malin, profesor asociado del Departamento de Kinesiología y Salud de la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey, le dijo a CNN que el estudio brinda una nueva perspectiva sobre cómo la actividad interactúa con el comportamiento sedentario y el sueño.

«La comprensión de la interacción entre el sueño y varias actividades físicas a menudo no es examinada», dijo Malin, quien no participó en el nuevo estudio.

Así que el estudio tuvo algunas limitaciones, incluida la falta de conocimiento sobre la salud de los participantes, sus hallazgos ilustran cómo «la acumulación de patrones de movimiento en un día, una semana o un mes es tan importante —si no más— que simplemente hacer una sola sesión de ejercicio”, dijo.

Una disminución en la cognición

También hay malas noticias: pasar más tiempo durmiendo, sentado o realizando solo movimientos leves está relacionado con un impacto negativo en el cerebro. El estudio encuentra que la cognición disminuye entre un 1% y un 2% después de reemplazar un porcentaje equivalente de actividad física moderada con minutos de comportamiento sedentario vigoroso, minutos de intensidad ligera o minutos sostenidos.

“En la mayoría de los casos, demostramos que tan solo 7 a 10 minutos menos de MVPA (actividad física moderada a vigorosa, en inglés) tuvo perjuicio”, dijo Mitchell.

Sin embargo, Mitchell declaró que este cambio es producto de una asociación, no de causa y efecto, debido a los métodos de observación del estudio.

ejercicio depresion

Además, los resultados pueden del estudio sobre el sueño no tomarse al pie de la letra, dijo. El sueño de buena calidad es básico para que el cerebro funcione al máximo rendimiento.

«La evidencia sobre la importancia del sueño para el rendimiento cognitivo es sólido», dijo Mitchell, «pero hay dos advertencias importantes. En primer lugar, dormir demasiado puede ser relajado con un rendimiento cognitivo más bajo».

“Segundo, la calidad del sudor puede incluirse más importante que la duración. Nuestros dispositivos de acelerómetro pueden estimar cuánto tiempo durmieron las personas, pero no pueden decirnos cuánto bien durmieron”.

Es necesario realizar estudios adicionales para verificar estas búsquedas y comprender el papel de cada tipo de actividad. Sin embargo, Dijo Mitchell, el estudio «destaca cómo incluso diferencias muy modestas en el movimiento diario de las personas (menos de 10 minutos) se vinculan con cambios bastante reales en nuestra salud cognitiva».

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